Portos buscam aumento de gás natural como emissões marítimas

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O aperto dos limites de emissões para navios de águas profundas tem alguns dos portos mais movimentados da América do Norte perseguindo uma nova oportunidade.

A Organização Marítima Internacional da Organização das Nações Unidas (Organização Marítima Internacional) cortou no ano passado o limite de enxofre em combustíveis navais para 0,5 por cento de 3,5 por cento, a partir de 2020. O objetivo: o chamado combustível bunker, um óleo de alcatrão barata usado pela maioria dos navios. Agora, os portos em Vancouver, Los Angeles e Tacoma estão estudando se podem lucrar com o fornecimento de gás natural liquefeito, que não emite praticamente nenhum enxofre, como um combustível alternativo mais limpo que é quase tão barato.

Embora o uso de óleo combustível mais caro ou depuradores de parafuso possa ajudar os navios existentes a escorregar abaixo do limite, o GNL é o combustível do futuro para novos navios, de acordo com a Noruega, a DNV GL, que certifica os navios por segurança. As perspectivas de energia da Exxon Mobil Corp em 2016 prevêem que o uso de GNL cresça para 10% dos combustíveis navais até 2040, de 1% em 2016.

“É algo que queremos estar na vanguarda”, disse Robin Silvester, diretor-executivo da autoridade portuária de Vancouver, que está pronta para em breve um estudo sobre o mercado potencial. “Essa será a próxima maneira que as emissões marítimas podem ser significativamente reduzidas.”

Alta concentração de enxofre contribui para a chamada chuva ácida, neblina e poluição de partículas de ar que pode penetrar profundamente nos pulmões humanos e passar para a corrente sanguínea.

Cerca de 97 navios em todo o mundo agora são alimentados por GNL com um adicional de 91 em ordem, de acordo com a DNV GL. Até 2020, o número pode aumentar para cerca de 250, excluindo os navios de transporte de GNL e embarcações de navegação interior, relatórios da DNV.

A maioria dos navios movidos a GNL agora em uso percorre rotas mais curtas, como nos países bálticos ou entre a Flórida e Porto Rico. Na maioria destes casos, o GNL é entregue em navios por caminhão, retardando o reabastecimento e limitando sua utilização a embarcações menores.

A infra-estrutura mais pesada que os portos precisarão fornecer para GNL para navios de alto mar está apenas começando a surgir. Em 2014, Rotterdam tornou-se o primeiro porto onde foi permitido o abastecimento de GNL navio-para-navio. A primeira estação de abastecimento onshore com GNL foi inaugurada em 2015, na porta norueguesa de Stavanger, equipada com um braço de carga concebido para o combustível.

Os navios responderam por cerca de 3,1 por cento de todas as emissões globais entre 2007 e 2012. Com o volume de frete quadruplicado em 2050, o transporte marítimo poderia crescer 17% das emissões de CO2 sozinho, de acordo com relatórios da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico E do Parlamento Europeu. Uma indústria de navegação global abastecida inteiramente com GNL poderia emitir 20% menos CO2, segundo os proponentes.

Custos Financeiros

Pode haver outros benefícios também. Um estudo canadense de 2014 pesava o custo de investir em sistemas de propulsão de GNL para navios que gastam quase todo seu tempo em águas controladas por emissões. O resultado: A despesa incorrida na montagem de um grande navio para funcionar em GNL desde o início foi reembolsado em apenas um ano.

Com o Pacífico Norte a ultrapassar o Atlântico Norte como o corredor comercial mais movimentado do mundo, a concorrência entre os portos para servir o tráfego para e da Ásia deverá intensificar-se entre os EUA eo Canadá, que juntos representam a quarta maior reserva de gás natural comprovada .

Geografia e geologia poderiam dar ao Canadá uma vantagem.

Os tempos de embarque para os maiores hubs da Ásia da British Columbia são três dias mais rápidos do que em outros portos norte-americanos, devido à curvatura da Terra. Vancouver já tem acesso a gás natural, com duas instalações de armazenamento Fortis Inc. para o combustível localizado nas proximidades.

Ao mesmo tempo, há mais de 20 propostas para construir terminais de exportação de GNL ao longo da costa da Colúmbia Britânica em uma unidade para enviar GNL para a Ásia.

Fonte: http://gcaptain.com/ports-chase-natural-gas-boost-as-marine-emissions-rules-tighten/ | Natalie Obiko Pearson e Naureen S. Malik